Los caminos de la transición energética

La circulación del litio, del cobre y de otros metales estratégicos en los Andes meridionales

Bolivia-Chile, del 5 al 11 de diciembre de 2023

Reporte de pasantía con la misión científica : por Calista Poupeau-Escobar, pasantía supervisada por el Instituto de investigación para el desarrollo (IRD) en Bolivie y el Instituto Francés de Estudios Andinos

Del 5 al 11 de diciembre realicé una pasantía para documentar una misión científica internacional organizada por varias instituciones como el Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD-Bolivia, representación regional), el IRP-Atacama SHS, el Instituto Francés de Estudios Andinos (IFEA), el Centro de Investigación y Documentación de las Américas (CREDA), la Dirección Regional de Cooperación (RDC), el Instituto Francés de Chile, las Embajadas de Francia en Bolivia, Chile y Argentina, la Universidad Católica del Norte (Antofagasta/San Pedro de Atacama) y la Universidad Arturo Prat(Iquique). Esta misión científica se titula “Los caminos de transición energética. La circulación del litio, el cobre y otros metales en los Andes de Sur”.

La misión incluyó un total de 32 personas de diferentes instituciones y países. Viajamos muchos kilómetros desde La Paz hasta el norte de Chile, luego desde Iquique hasta San Pedro de Atacama antes de regresar a La Paz.

Du 5 au 11 décembre, j’ai fait un stage pour documenter une mission scientifique internationale organisée par plusieurs institutions telles que l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD-Bolivie, représentation régionale), l’IRP-Atacama SHS, l’Institut français d’études andines (IFEA), le Centre de recherche et de documentation sur les Amériques (CREDA), la Direction Régionale de la Coopération (RDC), l’Institut français du Chili, les Ambassades de France en Bolivie, Chili et Argentine, l’Universidad Católica del Norte (Antofagasta/San Pedro de Atacama) et l’Universidad Arturo Prat (Iquique). Cette mission scientifique s’intitulait « Les chemins de la transition énergétique. La circulation du lithium, du cuivre et d’autres métaux stratégiques dans les Andes méridionales ».

La mission comprenait au total 32 personnes venant de différentes institutions et de différents pays. Nous avons parcouru de nombreux kilomètres à partir de La Paz en Bolivie jusqu’au nord du Chili, puis d’Iquique jusqu’à San Pedro de Atacama avant de revenir à La Paz.

El 5 de diciembre salimos en tres vehículos desde La Paz para llegar a Iquique. Cruzamos el Altiplano boliviano y luego de pasar el salar de Coipasa cruzamos la frontera chilena por Colchane. Llegamos a Iquique de noche.

Le 5 décembre, nous sommes partis à trois voitures depuis La Paz pour rejoindre Iquique. Nous avons traversé l’Altiplano bolivien, et après avoir dépassé le salar de Coipasa nous avons traversé la frontière chilienne à Colchane. Nous sommes arrivés à Iquique à la nuit.

El 6 de diciembre comenzó con una visita colectiva a una mina de sal muy cercana a Iquique llamada Cordillera. Esta mina pertenece a una empresa americana y tiene su propio puerto a 30km de la zona minera. La mina emplea a 120 personas pero solo 25 de ellas forman parte de la empresa; los demás forman parte de empresas subcontratistas. Los 7 días de la semana, las 24 horas del día, se utilizan 40 camiones para transportar sal desde la mina hasta el puerto. La mina produce un total de 8 millones de toneladas de sal al año y utiliza aproximadamente 1 millón de litros de combustible para el transporte.

Le 6 décembre, la journée a commencé par la visite collective d’une mine de sel très proche d’Iquique appelée Cordillera. Cette mine appartient à une entreprise américaine et possède son propre port à 30 km de la zone minière. La mine emploie 120 personnes mais seules 25 d’entre elles font partie de l’entreprise ; les autres font partie d’entreprises sous-traitantes. 7 jours sur 7 et 24h sur 24, 40 camions sont utilisés pour transporter le sel de la mine au port. La mine produit un total de 8 millions de tonnes de sel par an et utilise environ 1 million de litres de combustible pour le transport.

Al regresar de la visita y después de comer, nos dirigimos a la Universidad para asistir a una conferencia sobre la transición energética. Tres investigadores chilenos realizaron presentaciones sobre el tema y luego todos los participantes debatieron sobre el futuro de la energías renovables.

Au retour de la visite, et après le déjeuner, nous sommes allés à l’Université pour assister à une conférence sur la transition énergétique. Trois chercheurs chiliens ont fait des présentations sur le sujet, et l’ensemble des participants a ensuite débattu sur l’avenir des énergies renouvelables.

El 7 de diciembre salimos de Iquique para llegar al pueblo de Tocopilla, siguiendo un camino costero por varios cientos de kilómetros hacia el sur. Tocopilla es un pequeño pueblo portuario considerado “zona de sacrificio” por toda la contaminación de su costa. Este antiguo puerto minero ahora depende de la pesca.

Le 7 décembre, nous avons quitté Iquique pour rejoindre la ville de Tocopilla, en suivant une route côtière pendant plusieurs centaines de kilomètres vers le Sud. Topocilla est une petite ville portuaire au cœur d’une région considérée comme une « zone de sacrifice » à cause de toute la contamination de sa côte. Cet ancien port minier dépend désormais de la pêche.

Al llegar a Tocopilla asistimos a una conferencia en el teatro municipal presentando tres proyectos que contribuyen a la descarbonización y la transición a energías renovables. Conocemos la historia de esta ciudad, que ha sido moldeada por las actividades extractivas: guano, salitre y quizás el litio. La exportación de cobre pasa por otros puertos más al sur.

En arrivant à Tocopilla, nous avons assisté dans le théâtre municipal à une conférence présentant trois projets qui contribuent à la décarbonisation et à la transition vers les énergies renouvelables. Nous apprenons l’histoire de cette ville, qui a été façonnée par les activités extractives : le guano, le salpêtre et bientôt, peut-être, le lithium. L’exportation du cuivre passe par d’autres ports plus au Sud.

El 8 de diciembre nos dirigimos a Mejillones, pasando por Cobija y Gatico. Este pueblo está ubicado en una zona costera, al norte del antiguo pueblo abandonado boliviano de Cobija, a 60km al norte de Tocopilla se encuentra la casona del Gatico. Propiedad que conserva parte de los mejores momentos de la época del salitre chileno. Los orígenes de esta ciudad se remontan al año 1832, cuando aún pertenecía a Bolivia. A principios del siglo XIX, esta zona minera era conocida por el transporte de minerales y diversos flujos marítimos. Además, la ciudad contaba con instalaciones públicas avanzadas. El día 25 de Julio de 1940, una fuerte inundación afectó la ciudad y provocó la caída de la ciudad de Gatico. En Cobija visitamos las ruinas de la producción de salitre, ya que los lugares de producción y exportación que ahora se encuentran abandonados.

Le 8 décembre, nous nous sommes dirigés vers Mejillones, en passant par Cobija et Gatico. Cette ville est située dans une zone côtière, au nord de la ville bolivienne abandonnée de Cobija. À 60km de Tocopilla se trouve La Casona de Gatico, propriété qui préserve une partie des meilleurs moments de l’ère du salpêtre chilien. Les origines de cette ville remontent à 1832, alors qu’elle appartenait encore à la Bolivie. Au début du XIXe siècle, cet espace minier était connu pour le transport de minéraux et les divers flux maritimes. De plus, la ville disposait d’équipements publics avancés. Le jour du 25 Juillet 1940, une forte inondation affecta la ville et provoqua la chute de la ville Gatico. À Cobija, nous avons visité les ruines de la production de salpêtre, car les lieux de production et d’exportation sont désormais abandonnés.

Luego continuamos el camino hacia Mejillones donde nos reunimos con los funcionarios de la alcaldía para discutir temas ambientales y políticos.

Puis nous avons poursuivi la route vers Mejillones où nous nous sommes réunis avec les édiles de la mairie pour discuter des enjeux environnementaux et politiques.

El 9 de diciembre continuamos el camino por el desierto de Atacama. Primero nos detuvimos en el sitio de la antigua mina de salitre de Chacabuco, que estuvo activa en la primera mitad del siglo XX, antes de ser convertida, en 1973, en un campo de concentración para opositores a la dictadura del general Pinochet.

Le 9 décembre, nous avons continué la route à travers le désert d’Atacama. Nous avons tout d’abord fait un arrêt sur le site de l’ancienne mine de salpêtre de Chacabuco, qui était active dans la première moitié du XXe siècle, avant d’être reconvertie, en 1973, en camp de concentration pour les opposants à la dictature du général Pinochet.

Continuamos el camino hacia San Pedro de Atacama, desviándonos hacia una de las minas de cobre más grandes del mundo: Chuquicamata, cerca del pueblo minero de Calama. Vimos el campamento minero donde aún viven los mineros y los enormes camiones volquetes que transportan la tierra excavada a los escoriales.

Nous avons poursuivi la route vers San Pedro de Atacama, en faisant un détour par l’un des plus grands sites d’extraction de cuivre au monde : Chuquicamata, près de la ville minière de Calama. Nous avons vu le campement minier où logent encore les travailleurs de la mine, et les énormes camions à bennes transportant la terre excavée vers les terrils.

Al llegar a San Pedro de Atacama asistimos a dos conferencias sobre el rol de la mujer en la minería. Un orador desarrolla la noción de “fuera del sitio” para explicar en qué medida la transición energética y los metales que requiere, como el litio, se basan en un conjunto de otras actividades que contribuyen a la perpetuación de una economía del carbono, que mueve lejos de los objetivos de transición energética. No tuvimos tiempo de visitar las fabricas chilenas de producción de litio, esta conferencia nos dio elementos para comprender las ambivalencias de la transición energética, que beneficia a los países del Norte pero que se basa en las economías de carbono del sur.

En arrivant à San Pedro de Atacama, nous avons assisté à deux conférences sur le rôle des femmes dans l’extraction minière. La notion de « off site » est développée par une conférencière pour expliquer dans quelle mesure la transition énergétique, et les métaux qu’elle nécessite comme le lithium, repose sur un ensemble d’autres activités qui contribuent à la perpétuation d’une économie carbonée, ce qui éloigne des objectifs de transition énergétique. Même si nous n’avons pas eu le temps de visiter les usines chiliennes de production de lithium, cette conférence nous a donné des éléments pour comprendre les ambivalences de la transition énergétique, qui bénéficie aux pays du Nord mais qui repose sur les économies carbonées du Sud.

Una ilustración de la noción de « off-site » © Calista Poupeau-Escobar

El 10 de diciembre se presentó la defensa de tesis de Rodrigo Azocar Duarte sobre el litio en Chile. Nicolas Richard (IFEA), Claude Le Gouill (IRD) et Franck Poupeau (CREDA) son los investigadores franceses que conformaron el jurado.

Le 10 décembre, une soutenance de thèse a été présentée par Rodrigo Azocar Duarte sur le lithium au Chili. Nicolas Richard (IFEA), Claude Le Gouill (IRD) et Franck Poupeau (CREDA) sont les chercheurs français qui sont membres du jury.

Finalmente, el 11 de diciembre tomamos el camino de regreso a La Paz, en el auto del IRD. Luego de cruzar la frontera chilena, recorrimos muchos kilómetros por caminos bolivianos, a lo largo de hermosas lagunas pobladas de flamencos rosados, aguas termales, pequeños salares, humedales donde viven manadas de llamas. Continuamos la carretera que conecta la mina de San Cristóbal (la única gran mina a cielo abierto de Bolivia) con Uyuni. Seguimos el Salar de Uyuni, que alberga las fabricas nacionales de producción de litio hacia el sur y que es también un sitio turístico (los operadores turísticos llegan a San Pedro d’Atacama desde Uyuni cruzando el desierto de sal y la frontera entre Bolivia y Chile en 3 o 4 dias, mientras que nosotros hicimos esta ruta en un solo día).

Enfin, le 11 décembre, nous avons repris la route du retour vers La Paz, dans la voiture de l’IRD. Après avoir traversé la frontière chilienne, nous parcourons de nombreux kilomètres sur des routes boliviennes, le long de belles lagunes peuplées de flamants roses, de sources d’eau chaude, de petits salars, de zones humides où vont paître les troupeaux de lamas. Nous rejoignons la route qui relie la mine de San Christobal (la seule grande mine à ciel ouvert de Bolivie) à Uyuni. Nous longeons le Salar de Uyuni qui abrite au sud les usines nationales de production de lithium et qui est aussi un site touristique mondialement connu (les tour operateurs rejoignent San Pedro d’Atacama depuis Uyuni en traversant le désert de sel et la frontière boliviano-chilienne en 3 ou 4 jours, alors que nous avons fait cette route en une seule journée).

¡Gracias a los y las asistentes al seminario por su recibimiento y su apoyo! 

Merci à tou·te·s les participant·es au séminaire pour leur accueil et pour leur aide !



Citer ce billet
comunicación ifea (2024, 9 février). Los caminos de la transición energética. IFEA. Consulté le 27 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/vtak

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