Les ravages du Covid-19 sur le patrimoine archéologique : perspectives péruviennes.

Par Catherine Lara, docteure en archéologie et chercheuse de l’IFEA à Lima.

Le Pérou compte au moins treize mille sites archéologiques. Cette visibilité du patrimoine archéologique l’a rendu incontournable dans le paysage social. C’est ainsi que les imaginaires et les discours identitaires de divers acteurs ont cherché à protéger ou, au contraire, à exploiter cette matérialité au cours du temps (Chamussy et al. 2010[1]). Celle-ci est également très fragile. Elle n’est peut-être pas la première chose à laquelle nous pensons lorsque de grandes crises éclatent, mais elle n’en paie pas moins les conséquences pour autant (parfois même lourdement). La pandémie de Covid-19 le démontre une fois de plus, comme nous l’illustrerons par la suite avec des exemples provenant du Pérou, mais qui sont également la réalité d’autres endroits du continent américain et du monde. Cette réalité tourne principalement autour de deux phénomènes : les atteintes au patrimoine et l’effondrement des moyens humains et économiques nécessaires à l’entretien des vestiges archéologiques.

Hausse des pillages et des invasions

Le pillage et les invasions de gisements archéologiques sont formellement interdits au Pérou, et sont durement sanctionnés par les lois du pays. Bien entendu, ces pratiques existent depuis longtemps. Cependant, elles semblent s’être intensifiées en raison de la crise du Covid-19.

Pour ne donner que quelques exemples, dans un article publié le 15 juin dernier, UN Diario révélait la plainte angoissée du maire de Portada de la Sierra (province de Pacasmayo), concernant la situation de la zone archéologique de Cerro Pitura. Depuis le début du confinement, celle-ci a été particulièrement touchée par une hausse notoire du pillage, qui a occasionné une destruction massive du secteur, entraînant la disparition d’objets de grande valeur[2]. Un autre cas a été reporté fin juin dernier en plein Cusco, où des fonctionnaires d’état ont surpris une bande de pilleurs en train de fouiller clandestinement dans une maison ancienne[3].

Les sites archéologiques « célèbres » ont également été touchés. C’est le cas de Chankillo (Áncash), patrimoine culturel de la nation. Début mai, des représentants du secteur culturel et de la police ont constaté l’installation illégale d’infrastructures agricoles au sein dela zone archéologique[4]. De son côté, Caral a subi de multiples invasions depuis fin avril[5]. En juin, le Ministère de la Culture a publié une note d’information sur les actions réalisées pour déloger les envahisseurs[6].

Suite à ces incidents, le Ministère de la Culture a pris des mesures afin d’inciter la population à dénoncer les atteintes au patrimoine, par le biais de la mise en place d’un décret législatif[7], ainsi que l’ouverture d’une ligne WhatsApp[8]. En conséquence, en mai, l’institution avait déjà reçu plus de 50 plaintes pour dégradations de sites archéologiques[9]. Il est fort probable que ces infractions patrimoniales soient en réalité bien plus nombreuses, en particulier sur des sites peu médiatiques ou situés dans des zones isolées.

Restes humains éparpillés par les pilleurs (désert de Sechura) / Photographie : C. Lara.

La hausse de ces atteintes au patrimoine occasionnées par la crise du Covid-19 pourrait s’expliquer par deux facteurs.

En premier lieu, face à la crise économique actuelle, la vente d’objets provenant d’excavations clandestines ou l’invasion de terres peuvent se présenter, pour certains, comme des sources alternatives de profits économiques. Dans le cas du pillage, le confinement a en outre coïncidé avec la Semaine Sainte, une période populairement considérée commepropice à la découverte d’objets archéologiques de valeur. Dans certaines zones archéologiques, les habitants considèrent qu’ils ont des droits légitimes sur l’exploitation d’objets précolombiens (Canghiari 2012[10]). Ceci nous renvoieau débat sur la diversité de perceptions existant autour de la notion de patrimoine, voire à la légitimité de ce concept. Un débat complexe que nous ne développerons pas ici, mais qui, sans aucun doute, doit être pris en compte dans le contexte actuel.

En second lieu, les dénonciations d’activités de pillage ou d’invasions sont généralement réalisées par les habitants, par les fonctionnaires du secteur culturel ou par la police. Ainsi, la restriction de circulation décrétée par l’État d’urgence a laissé le champ libre aux contrevenants.

À travers la présence de professionnels et la participation des communautés, les projets de recherche archéologique sont également une façon de protéger les sites. Bien entendu, ces projets ont été suspendus pendant la période de confinement. L’incident survenu sur le site de Huacatón (province de Huaral, département de Lima) a généré une intense controverse au sein de la communauté archéologique du pays.

Avant le début du confinement, l’archéologue Peter van Dalen avait obtenu l’autorisation légale pour fouiller le site. Compte tenu des dangers imminents de destruction pesant sur celui-ci, suite à la déclaration d’État d’urgence à la mi-mars, le chercheur a pris l’initiative de poursuivre la fouille. Il a assuré que le Ministère de la Culture en avait connaissance et que les précautions sanitaires correspondantes avaient été prises pour garantir la sécurité du personnel[11].

Cependant, le Ministère de la Culture s’est déresponsabilisé des déclarations du chercheur. Début avril, il a suspendu la fouille suite à une opération policière, en argumentant que le projet constituait une infraction aux normes de confinement et avait mis l’équipe de travail en danger[12]. Environ un mois plus tard, un habitant a creusé illégalement un sentier de plus de 40 mètres de long à travers Macatón avec un engin de chantier, causant la destruction notoire des vestiges archéologiques du site[13].

Fragilisation des vestiges en raison du manque d’entretien et de financement

En raison du confinement obligatoire, les musées archéologiques ont dû fermer et réduire drastiquement les activités du personnel in situ[14]. Cette situation a affecté les vestiges mobiliers et immobiliers, qui demandent un entretien permanent. C’est le cas de la Huaca del Sol et de la Huaca de la Luna, dont les fresques polychromes ont subi des détériorations non négligeables pendant le confinement[15]. En plus des dépenses engendrées par les tâches d’entretien habituelles, de nouveaux investissements seront donc nécessaires pour réparer les dommages causés suite à la pandémie.

Détail d’une fresque de Huaca de la Luna / Photographie : C. Lara.

Tout comme le patrimoine archéologique occupe une place prépondérante dans l’activité touristique du Pérou, cette dernière contribue de manière notable au financement du secteur archéologique. La fermeture des musées due au confinement a causé des pertes économiques significatives de ce point de vue-là. Après la levée du confinement, des protocoles sanitaires ont été mis en place pour que les musées puissent rouvrir à partir du mois de juillet en garantissant la santé des visiteurs[16]. Mais cela a également un coût, en conséquence de quoi le Gouvernement Central a proposé une aide de 5,8 millions de dollars au secteur[17]. À Lambayeque, les musées Tumbas Reales et Sicán attendent de recevoir ces fonds pour pouvoir mettre en place les mesures sanitaires nécessairesau retour du public[18].

À Machu Picchu, la réouverture du site était initialement prévue pour le 1er juillet. Cependant, face au manque de budget pour renforcer et équiper le centre de santé voisin, les autorités ont décidé d’ajourner la reprise de l’activité touristique[19]. La nouvelle a des conséquences paradoxales. D’une part, elle est positive, dans la mesure où le Machu Picchu souffre de plus en plus de l’affluence croissante des visiteurs[20]. D’autre part, l’économie de la région dépend fortement de l’activité touristique liée au patrimoine archéologique[21], en conséquence de quoi l’ajournement de la réouverture des sites est décourageant. Les difficultés économiques subséquentes pourraient bien donner un argument de plus aux partisans de la construction (polémique) du nouvel aéroport de Cusco. Cette initiative lancée en 2017[22] a suscité d’intenses discussions entre ceux qui argumentent que ce projet apporterait une prospérité économique àtous les secteurs sociaux de la zone, et ceux qui, au contraire, soutiennent que cette construction est une menace pour la préservation du patrimoine naturel et culturel de la Vallée Sacrée, qui n’enrichira qu’une poignée d’individus.

De manière générale, quoi qu’il arrive, l’effondrement du flux touristique (et par conséquent, des revenus engendrés par les musées) est inévitable pour deux raisons. En premier lieu, les protocoles sanitaires exigent naturellement des capacités d’accueil réduites[23]. En second lieu, malgré la levée du confinement, la pandémie se trouve en pleine expansion au Pérou, ce qui peut dissuader le tourisme interne. Enfin, l’ouverture des frontières internationales, pour l’instant prévue pour le mois d’octobre, implique que les touristes étrangers ne reviendraient qu’à la fin de l’année, ce qui nuit là encore fortement à l’économie des musées[24].

Affluence touristique à Huaca de la Luna / Photographie : C. Lara.

Bilan et perspectives

À l’instar d’autres phénomènes analysés depuis le début de la pandémie, ce qui a été exposé précédemment n’est pas nouveau. La crise du coronavirus n’a fait que mettre davantage en évidence et parfois exacerber des réalitéspréexistantes. Les situations compilées ici soulignent les dilemmes pouvant se présenter au moment de devoir définir des priorités entre la santé, l’économie, parfois la légalité, et dans ce cas précis, la culture.

L’aggravation de la crise économique sera sans doute une motivation pour les pilleurs et les envahisseurs. Il faut espérer qu’avec la levée du confinement, la plus grande circulation de personnes autours des espaces archéologiques décourage les atteintes au patrimoine. De même que dans d’autres endroits du monde, les musées ont profité du confinement pour se faire promouvoir activement sur internet. Ce type d’initiatives contribue aussi sans aucun doute à sensibiliser le public. La reprise des projets archéologiques permettra peut-être de les soutenir dans ce sens. Apparemment, cela peut encore prendre du temps d’un point de vue institutionnel, en particulier dans le contexte d’incertitude causé par la levée du confinement en pleine expansion de la pandémie. En ce qui concerne les recherches co-dirigées par des archéologues étrangers, face à l’inconnueexistant quant à la date d’ouverture des frontières internationales, la majeure partie d’entre elles ont été reportées à l’année prochaine.

En définitive, des temps très durs s’annoncent pour le patrimoine archéologique du Pérou et pour les divers professionnels qui gravitent autour de lui. Comme l’a souligné le collectif G.I. Sociedades Prehispánicas del Litoral – Yungas lors de la rencontre “Arqueología peruana en tiempos de pandemia: presente y futuro”[25], une bonne coordination entre tous les membres de la communauté archéologique, en lien avec les entités publiques, sera plus que jamais nécessaire afin de bien mettre en évidence la gravité de la situation et de trouver des solutions durables à long terme.


[1] Chamussy V., Goepfert N., Touchard A.  2011 « La pratique de la huaquería au Pérou : un patrimoine détruit à 90% ». In Halte au pillage !, G. Compagnon & J.-L. Le Quellec (éds.), pp.314-333. Éditions Errance, Paris.

[2] https://undiario.pe/2020/06/15/denuncian-invasiones-y-huaqueo-en-zona-arqueologica-de-cerro-pitura

[3] https://larepublica.pe/sociedad/2020/06/20/cusco-intervienen-a-13-huaqueros-en-una-casona-vieja-del-cercado-video-lrsd/

[4] https://andina.pe/agencia/noticia-alerta-sector-cultura-detecta-trabajos-no-autorizados-zona-arqueologica-chankillo-795557.aspx

[5] https://elperfil.pe/peru/lima/arqueologa-denuncia-invasion-en-ciudad-sagrada-de-caral?fbclid=IwAR2136_0z0LRWR1J46cGCxQ9C11FO3Gd14jMKp_NBODl2Fv5inagT1IB_2Y

[6] https://www.gob.pe/institucion/cultura/noticias/169223-desalojan-a-personas-que-invadieron-sitio-arqueologico-de-vichama-en-vegueta-huaura

[7] https://busquedas.elperuano.pe/normaslegales/decreto-legislativo-que-refuerza-acciones-y-establece-medida-decreto-legislativo-n-1467-1865717-1/

[8] https://andina.pe/agencia/noticia-ministerio-cultura-insta-a-poblacion-a-denunciar-invasion-o-dano-zonas-arqueologicas-795357.aspx

[9] https://larepublica.pe/sociedad/2020/05/11/coronavirus-en-peru-ministerio-del-cultura-recibio-mas-de-50-denuncias-por-ataques-contra-zonas-arqueologicas-durante-estado-de-emergencia/?fbclid=IwAR1D_VTnPlsA5Pzru3ckoU5A5jsUDm2X_ZqkRVRwfEecDYyK50Rjs9HG4co

[10] Canghiari, E. 2012 « ¿Huaqueros? Lamentablemente no tenemos: legitimación y reivindicación en el saqueo de tumbas prehispánicas ». In Espacios, tradiciones y cambios en Conchucos, S. Venturoli ed., pp. 36-65. Progetto Archeologico Antropologico “Antonio Raimondi”, Bologne.

[11] https://limagris.com/un-ministerio-de-cultura-en-piloto-automatico-contra-el-arqueologo-pieter-van-dalen/

[12] https://www.radionacional.com.pe/noticias/regionales/ministerio-de-cultura-rechaza-excavaciones-en-sitio-arqueologico-cementerio-macaton-en-chancay

[13] https://www.gob.pe/institucion/cultura/noticias/151084-afectacion-en-un-area-del-sitio-arqueologico-cementerio-macaton-huaral

[14] https://www.gob.pe/institucion/cultura/noticias/169223-desalojan-a-personas-que-invadieron-sitio-arqueologico-de-vichama-en-vegueta-huaura

[15] https://rpp.pe/peru/la-libertad/trujillo-murales-de-la-huacas-del-sol-y-la-luna-en-peligro-por-falta-de-mantenimiento-noticia-1270335?fbclid=IwAR0k-ajDUqi6yP58TpPjXkY1JqHf9xQGuXxh3ryJqqsQdMUlOV2ZPpoA-UQ

[16] https://www.gob.pe/institucion/cultura/noticias/189357-ministerio-de-cultura-elabora-protocolo-de-salubridad-para-museos-y-sitios-arqueologicos-del-pais

[17] https://gestion.pe/peru/coronavirus-peru-reactivacion-economica-machu-picchu-afina-protocolos-para-volver-a-recibir-visitantes-en-julio-covid-19-nndc-noticia/

[18] https://larepublica.pe/sociedad/2020/06/30/lambayeque-museos-reabriran-puertas-tras-implementar-medidas-sanitarias-lrnd/

[19] https://larepublica.pe/sociedad/2020/06/20/machu-picchu-no-reabrira-sus-puertas-este-1-de-julio-cusco-reactivacion-turistica-lrsd/

[20] https://ojo-publico.com/1678/machu-picchu-descansa-obligado-por-la-pandemia

[21] https://larepublica.pe/sociedad/2020/06/27/cusco-machupicchu-devolvio-4-millones-de-soles-por-visitas-canceladas-durante-la-cuarentena-lrsd/

[22] http://www.rfi.fr/es/contenu/20190810-nuevo-aeropuerto-de-cusco-queda-bajo-la-mira-de-la-unesco

[23] https://www.infobae.com/america/agencias/2020/06/14/machu-picchu-limitara-visitantes-cuando-vuelva-a-abrir-sus-puertas-en-julio/

[24] https://mercadosyregiones.com/2020/06/18/cusco-120-000-personas-esperan-el-reinicio-del-turismo-en-la-region/

[25] https://www.facebook.com/GrupoYungas/videos/?ref=page_internal


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